21/01/14

Fundação norte-americana atribui quatro prémios a investigadores da UC

O grupo de investigação liderado por Luís Pereira de Almeida, do Centro de Neurociências e Biologia Celular da Universidade de Coimbra foi reconhecido pela National Ataxia Foundation, com a atribuição de quatro prémios para financiar a investigação na descoberta de terapias para impedir a progressão da doença de Machado-Joseph.

A National Ataxia Foundation promove a investigação na área das doenças degenerativas que provocam ataxia e apoia os doentes com a patologia, como explica Luís Pereira de Almeida.

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A patologia cerebral provoca a perda de coordenação motora, acabando por confinar os doentes a uma cadeira de rodas e até ao momento é incurável. Tem uma prevalência significativa em Portugal, especialmente nos Açores.

Luís Pereira de Almeida recebeu 100 mil dólares para um projecto focado na activação farmacológica da autofagia para aliviar a doença de Machado-Joseph. O investigador fala-nos do projecto.

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 A ideia principal é utilizar fármacos habitualmente utilizados na clínica e que também activam a autofagia, e com isso modificar a produção da doença.

Ao mesmo grupo, foram ainda atribuídos três prémios de 15 mil dólares cada, que permitirão avançar na investigação da mesma doença, como explica Luís Pereira de Almeida.

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Os outros dois projectos galardoados estão nas mãos de Clévio Nóbrega e Liliana Mendonça.

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 Luís Pereira de Almeida explica o processo de silenciamento de genes em terapia génica.

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Os investigadores que descobriram o processo, Andrew Fire e Craig Mello, receberam o Prémio Nobel da Fisiologia em 2006.

 Mariana Alves

 

 

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